Una travesía por el sudeste asiático que contempla un crucero por las costas de Vietnam, Bangkok y una excursión por tierra a Birmania.

21 DE NOVIEMBRE AL 12 DE DICIEMBRE, 2018

El secreto de viajeros para el verdadero sudeste asiático: navegar las costas de Vietnam, en un hotel flotante como es una suerte de refugio cada noche a una cultura que tantas veces no es ajena y difícil de comprender, y continuar a Birmania, ahora por tierra, para que la experiencia de estas exóticas tierras sea completa, y contrastar allí pasado y presente del Asia del siglo 21.
Esta gran travesía combina aquello de forma magistral, una navegación de 11 noches a bordo del Celebrity Millenium por las costas de Vietnam, zarpando desde Hong Kong y finalizando en Bangkok, Tailandia, para desde allí recorrer Yangón, el lago Inle y la maravillosa Bagán, en Myanmar.

La vorágine de Vietnam

Vietnam es una de las culturas más antiguas del sudeste asiático, su origen es del 2000 aC y en su compleja historia ha sido influenciada por las culturas china, temer,india y por el colonialismo francés. Su gran patrimonio arquitectónico da cuenta de ello en las ruinas de Champa en My Son; en los edificios del siglo XVI de Hoi An, que reflejan influencias japonesas y chinas; en bulevares, iglesias y teatros construidos por los franceses repartidos por todo el país, aunque muchos están cada vez más amenazados por el desarrollo.
Vietnam es también un espacio de arrozales infinitos, tierras altas y un sinfín de verdes, muchos que jamás habíamos visto en lugar alguno. Su lado oriental lo baña el Mar de China Meridional, playas e islas llenas de palmeras que se están convirtiendo en paraísos del turismo. Innumerables sitios y maravillas naturales, desde Hanoi, en el norte; Halong Bay que ha impresionados a poetas, pintores y viajeros, durante siglos y la bulliciosa Ho Chi Minh (Saigon).

Y no hay que olvidar la gastronomía. La cocina vietnamita ha ido maravillando con sus platos a todo el mundo en los últimos años. Pho, banh mi y otros son ahora familiares para los comensales del planeta. Sin embargo, dado que la cocina vietnamita enfatiza los ingredientes frescos, no se puede comparar un banh mi que se sirve en Brooklyn o Berlín con uno preparado con cilantro del propio jardín, y de un rodal recién sacado del mar. Detenerse en uno de esos puestos de comida en la vereda, y sentarse en un piso plástico. Lo que se obtiene a continuación es simplemente celestial. Desde sopa de fideos pho, rollitos de primavera, banh mi y arroz pegajoso hasta mariscos, la comida vietnamita siempre es sabrosa, fresca y saludable.

Bangkok

Fundada hacia finales del 1700, tras el saqueo y destrucción del reino de Ayutthaya por los birmanos. Su nombre viene de Ban Kok, aldea de olivos y fue la capital de Siam, hasta que terciado el siglo XX paso a llamarse Tailandia.

Una peculiaridad tienen Tailandia y Bangkok ¡Nunca fueron colonizados por las potencias europeas! Aprovechándose de la rivalidad franco-británica en la región se convirtieron en un estado puente entre los países del sudeste asiático influenciados por los franceses (Indochina) y por los británicos (India y Birmania).

Es el paraíso de las compras en el sudeste asiático, su vida nocturna es de las más animadas y diversas del mundo y junto a ello Bangkok ofrece una serie de ricas experiencias culturales que pocas ciudades pueden igualar. Templos como Wat Pho y Wat Phra Kaew, museos y galerías de arte.

Recorrer los cientos de mercados que invaden la ciudad, degustar las picantes especialidades culinarias, visitar algunos de sus múltiples y coloridos templos y atreverse por sus bulliciosas y caóticas calles es una experiencia exótica como pocas!

El tiempo detenido

Myanmar, antiguamente Birmania, es la Tierra Dorada. Viene hechizando a viajeros desde hace mucho. Tras estar oculta durante gran parte del siglo 20, en un aislamiento autoimpuesto, las cosas han ido cambiando rápidamente. Hoy es un destino de lujo, sin él no está completa una visita al sudeste asiático.

Bagan y sus templos y las coreografías maravillosas de los pescadores en el lago Inle son postales imprescindibles de la Birmania de hoy. Es una mezcla caleidoscópica de etnias y tradiciones que la mantienen sin los grandes cambios que la “modernidad” ha traído a sus vecinos. La vida se desplaza como lo ha hecho durante siglos, ello es lo que muchos viajeros van a buscar allí. Las tradiciones locales y las formas de vida, muchas ancestrales, se manifiestan en todo. Los ejemplos incluyen el pescador Intha que navega por las aguas del lago Inle y la práctica en todo el país del juego chinlone que es una combinación de deporte y danza. El chinlone es el deporte nacional de Myanmar, es realmente un juego hermoso. Las reglas del juego son bastante simples: alrededor de seis personas se reúnen en un círculo y pasan una pelota de ratán de ida y vuelta entre ellos con los pies, las rodillas y la cabeza. Ocasionalmente, un miembro del grupo ingresará en el medio del círculo para hacer solo, creando una danza de varios movimientos juntos. La pelota se vuelve muerta cuando toca el suelo y todo el esfuerzo comienza de nuevo.

Lo que para muchos países es el restaurant, o el pub en el Reino Unido, las casas de té son en Myanmar. Se encuentran en todos lados y se disfruta de un buen té y tentempiés como samosas, ensaladas de hojas de té y paratha. La mayoría son lugares simples aunque en Yangon se pueden encontrar algunas de gran nivel.


Yangon
No se trata de alabar el colonialismo británico, pero Yangón ofrece una gran muestra del legado arquitectónico del imperialismo en la ciudad más grande de Myanmar. Hoy forman parte de su patrimonio de la ciudad y destacan la Oficina General de Correos, la Aduana y el antiguo Edificio de Comisionados de Policía.


Lago Inle 

Para comenzar a comprender este lugar tendrá que escuchar las historias sobre Nayar, un mítico dragón de cuatro patas, que todavía patrulla las aguas, el Magan, un cocodrilo devorador de hombres y un oso hormiguero que patrulla las tenebrosas profundidades de Inle cuando se pone el sol.

Un hombre que con una pierna fuerte impulsa una esbelta canoa mientras levanta una enorme red en forma de cono sobre su cabeza y la sumerge en el agua. Se trata de un pescador intha, miembro del grupo étnico minoritario tibetano-birmano que vive en casas sobre pilotes en el lago, pescadores autosuficientes y granjeros conocidos por su estilo único de remo de una pierna. Tan romántico y evocador como los remeros de los canales de Venecia.


Bagan

Ninguna visita a Myanmar está completa sin visitar Bagan. Esta antigua ciudad fue la capital del Reino Pagano entre los siglos IX y XIII. Allí se construyeron más de 10,000 pagodas, monasterios y templos budistas; más de 2,000 permanecen hasta hoy. Las estructuras varían en tamaño, siendo el más grande el templo Dhammayangyi, una visita en globo al amanecer puede ser una de las experiencias más imborrables de la travesía por el sudeste asiático.


Salida 21 de noviembre, 2018

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